sábado, 23 de septiembre de 2017

Lo absurdo y la desesperanza

Hace poco leí en el blog del doctor Casado algo sobre cómo debe lidiar un mecic ante la desesperanza de los pacientes. Esos que se sienten sin motivación para luchar contra alguna dolencia. 
Hemos vivido una pérdida reciente realmente absurda e insólita. Una hermosa mujer joven, madre de 3, brillante, inteligente, emprendedora. Llena de esas fuerzas que se comen el mundo. Que en un momento ya no esté es increíble. 
Siempre he dicho que las enfermedades y las muertes se producen por una suma de factores o decisiones. Si uno los ve por separados realmente son absurdos todos. 
Llorar a un ser querido es ya un tema cotidiano en el país. Pareciera que es por racha o épocas. La situación país, el tema alimentario, la escasez de medicinas para enfermedades catastróficas y... La desesperanza. Ya el venezolano dejó de ser el más feliz de Latinoamérica. Al trastocarse su rutina, su vida, sus consumos, se acaba la alegría. 
La vida que puede llevar una persona normal, globalizada, de poder cubrir sus gastos diarios, servicios, mercado, salud, distracciones, vacaciones, regalos, salidas, compartir, entre otras, es un tema que ordena la existencia de las personas. Las guía. Si esto cambia, se tuerce, se cambia la motivación, la esperanza. 
La política y la economía indudablemente le quitan la esperanza a las personas. Influye. Si no se cumplen estos preceptos, la felicidad decae. 
Pero esta mujer increíble que nos deja, a pesar de todo ello nunca decayó, siempre luchaba. Ganaba retos, quemaba etapas. La enfermedad asomaba y ella le cerraba la puerta, peleaba. 
Y es ahí cuando se suman esa serie de factores: falló una medicina, una infección, empeoró su condición, la hospitalización, la falta de información, más fallas de medicinas, otras patologías se suman, complicaciones de otras. Es como si de verdad te escapas y te atrapan por un pie. Qué difícil, qué tormenta. 
Esa mujer, hermosa, vital, pasa a otro plano. Allá donde se van lo sueños. 
No debemos perder la esperanza. Esa fuerza motora debe seguir girando con sus hélices plenas impulsando nuestra vida. No podemos perder el ojo ante lo absurdo, por muy absurdo que sea. 

miércoles, 13 de septiembre de 2017

Sigue la tempestad

Mejoro mucho de mi espalda lastimada. Me reincorporo al trabajo usando faja que me prestó mi esposa, de esas deportivas. Me sirvió enormemente sobre todo en los cambios de posición. Sigo con analgésicos a dosis diaria y sin hacer esfuerzos. Siento que voy progresando. 
Tenemos a otra enferma que hizo un cuadro diarréico durante la noche. Pudiera decirse que trivial para alguien que no sea de edad senil. Pocas evacuaciones líquidas pueden deshidratar a un anciano, son muy susceptibles a los trastornos electrolíticos y tener cambios en el estado de conciencia. Los ancianos son pacientes en los que siempre debemos pensar antes de que ocurran las cosas. Si han tenido diarrea ya hay que asumir que están deshidratados. Las venas se colapsándose con facilidad y es difícil tomarles una intravenosa. Se tornan débiles y es difícil que se tomen los medicamentos, por lo que hay que andarles antes. Un anciano puede convulsionar por cambios en el sodio, puede ponerse flácido por cambios en el potasio o tener contracturas por bajas en el calcio. Se desmayan cuando están deshidratados. 
También hay que averiguar de dónde vino la diarrea, qué la causó, qué consumió. Saber si hubo una manipulación inadecuada de alimentos, posibilidad de parásitosis, consumo de comida contaminada o alimentos prohibidos de esos que producen diarrea osmótica. 
Entonces, no debemos conformarnos con ver que es diarrea y sólo tratarla. Ir más allá y hacer el abordaje integral. Revisar las medidas de higiene y hacer recomendaciones de la alimentación. 
Llegan las lluvias, comienzan las enfermedades respiratorias y las diarreas. Para eso se llevan las curvas de diarrea y fiebre en las estadísticas epidemiológicas. 
Esta semana estuvo llena de tempestades terribles, los huracanes Harvey e Irma. Arrasaron literalmente con poblados enteros en islas del Caribe. Quedaron daños materiales y humanos incalculables. Luego vendrán las enfermedades, ojalá que no. Venezuela también ha tenido lluvias arrasadoras en Choroní, en Colonia Tovar y en Valencia. Pareciera que no son noticias. 
Y así como esas lluvias que parecieran despiadadas también tenemos una inflación que avanza como una tempestad. Vamos a ver qué pasará. 

viernes, 8 de septiembre de 2017

De espaldas y dientes

Llegar a los cincuenta no viene solo. Viene acompañado de cosas conocidas, pero no deseadas. En la vida del médico se aconseja hasta la saciedad a los pacientes de esas cosas que llamaríamos achaques. Cuidarse, no hacer imprudencias para que no lleguen. Sin embargo, estamos predestinados a ello. Lo que tiene que llegar, llegará. 
Por un lado, si el paciente es diabético y lo vemos descompensado, debemos buscar algunas infección en el cuerpo, examinarlo todo y hacer los exámenes más frecuentes para ubicarlas. Los dientes es un sitio frecuente y donde poco revisamos. Hay que estar en contacto con el odontólogo y tener compensado al paciente para que trabaje en él. Si cuesta mucho compensar, dieta, ejercicios, medicamentos, hay que comenzar la insulina hasta que normalice. Logrado esto, se puede resolver el problema dental. 
Los problemas dentales repercuten en muchas cosas: digestivos, cardiacos, entre otras. Es muy importante darle a los dientes el valor que tienen. 
Como buena parte de los pacientes diabéticos son mayores, así también vemos que sus dentaduras están descuidadas y hay que hacer el trabajo educativo y de cerca con odontología para ponerlos sanos. 
Por otra parte, he tenido que lidiar con una lumbalgia mecánica difícil y dolorosa esta semana. Esa sensación de que algo se rompe en el rombo lumbar es verdaderamente desagradable. La sensación de inestabilidad al caminar, la dificultad para cambiar de posición y la inutilidad que produce estar así y no trabajar es insoportable. 
El tratamiento es lento y el reposo ha sido vital para relajar los músculos contraídos. Analgésicos, calor local y usar una faja que le dé un poco de estabilidad a la musculatura lunar han sido determinantes. Ya me vio una colega y me ha indicado hacerme imágenes y la orden para que me vea el especialista de los huesos. 
Ya llegó el viernes y el dolor ha disminuido casi un 60 por ciento y es un alivio grande. Hay que cuidarse más la espalda, menos silla, más ejercicio, menos barriga, mayor cuidado al hacer esfuerzos. 
La mañana de hoy amanecimos con una lluvia torrencial, inundó las calles y hubo poca afluencia en los trabajos. Al leer que otros están padeciendo terribles fuerzas de la naturaleza, en todo el Caribe, con Irma y el terremoto en México pienso que mi espalda no es nada. Y doy gracias a Dios por ello. Y pido a Dios que no siga la furia. 

sábado, 19 de agosto de 2017

Libros leídos y otras cosas

Ya terminadas las protestas en la ciudad pareciera que todo vuelve a la normalidad. El tráfico, el comercio, el trabajo, lo que se ve en una ciudad. Pero de vacaciones. Hay un poco menos de tráfico y gente en las calles. La ciudad tratando de limpiarse. Todavía quedan dan escombros de las protestas en varios sitios. Qué difícil tener cultura de limpieza. Qué difícil tener cultura del orden y el respeto a los demás. 
Varias cosas pasan ahora. El dólar tuvo unas subidas raras, como de montaña rusa. Los proveedores de insumos médicos andaban medio locos, especulando algunos, guardando otros. 
La electricidad anda terrible. Unos bajones de voltaje que dan espanto. 
Y así, después de 2 semanas terminé Pobre Negro, de Rómulo Gallegos. Pude conseguirlo en PDF, lo convertí en EPUB con Calibre y los diagramé con Sigil en capítulos. La verdad que es una tarea muy lidiosa. Luego lo hice con Doña Bárbara. Los PDFs que son más largos son más complejos y lento el proceso. Especialmente los libros técnicos. Destacando que todo lo que hago con mi Acer AspireOne o mi "Canaimita" como yo le digo. Haría falta una máquina más potente para eso. 
Pobre Negro, como todo lo que que escribió Gallegos, es hermoso y portentoso. Sus descripciones, su gran historia y cómo se introdujo el elemento africano en nuestro mestizaje y en nuestra cultura. Los libros de Gallegos debemos leerlos todos los venezolanos. No son como esas novelas modernas que se leen en una sentada. Tiene mucho lirismo, mucha poesía, las descripciones son intensas, largas. 
La genética africana llegó y es parte de nuestro gentilicio. El libro narra un poco de eso, de cómo integró las filas de la guerra federal y cómo se posesionó de su lugar en la historia. 
Debe haber otros libros sobre la negritud que aún debo descubrir. 

viernes, 23 de junio de 2017

Algunas cuestiones sobre la difteria

Como escribí en el post anterior, hay nuevamente difteria en el país. Una enfermad que no veíamos desde hace muchos años, algo así como 25 años. Habíamos perdido práctica en ella, por lo que hay que preguntar a los que tienen más experiencia, como los profesores pediatras, los más viejos que hayan visto casos. También vamos a ir aprendiendo sobre ella por variables que antes no teníamos, nuevos antibióticos, factores ambientales, estado nutricional, factor inmunológico, entre otras. 
Pero hay que tener claro algunas cosas.
La difteria la produce una bacteria que produce una toxina. Su patogenicidad está dada por esa toxina que es la que induce la inmunidad. Los casos que estamos viendo están en una franja de edad que puede coincidir con un vacío de vacunación, bien sea por omisión o por una mala cadena de frío. Pero, definitivamente, falló la inmunización. 
Por ser bacteria de tipo respiratoria se transmite fácilmente , pero no tanto como los virus. Claro, depende de muchos factores, pero no para ocasionar una histeria colectiva. Los casos que se detecten hay que actuar epidemiológicamente: reportarlos, tomar las muestras, tratarlos, hacer aislamiento, tratamiento de contactos y hacer los bloqueos. Hay que cortar la cadena de transmisión. 
Hay que actuar con serenidad. Comunicar al paciente, a la familia. Hay que guardar el debido reposo para que las defensas actúen y el debido aislamiento. Hay un deber como médico, pero también como paciente. 
Los casos reportados muchos son no verificados, hace falta hace la prueba de reacción de cadena de polimerasa (PCR) para que sean positivos. Los cultivos pueden salir negativos. Es importante tomar las muestras de los casos para este fin. 
El tratamiento se está realizando con penicilina, en sus tres formas: cristalina, procaínica y benzatínica. Para los casos de alergia se usa eritromicina, claritromicina o azitromicina (macrólidos). Hay que colocar la antitoxina diftérica y culminar el esquema. 
Podemos decir que los adultos que fuimos vacunados, los esquemas de triple bacteriana, tenme cierto grado de inmunidad. Al igual que los niños pequeños que han cumplido sus vacunas. 
Si hay dudas hay que ir al médico. No preguntarle al de la farmacia ni a la vecina ni al amigo. 

martes, 13 de junio de 2017

Difteria, en el aire y en las revisiones

Difteria, enfermedad bacteriana producida por un coco grampositivo, Corynebacterium diphteriae. Difteria significa "cuero"mpor las membranas gruesas que se forman y que son tan características en la garganta. Es una de las enfermedades que previne la vacuna triple bacteriana (tos ferina, Datica, tétanos) y que ahora se trata como pentavalente (tos ferina, difteria, tétanos, hepatitis A e influenza B). A pesar de que, por efecto de la vacuna, tiene una prevalecía muy baja, sigue circulando. Periódicamente hay brotes en algunos países, especialmente de climas templados. En Venezuela ha resurgido con un foco importante que hay en el estado Bolívar. Pero ya en el estado Zulia se detectaron unos casos en Casigua. Uno de ellos llegó al Universitario y por eso que es importante repasarla ya que es de alta contagiosidad y virulencia, con una mortalidad importante.  
Tiene una forma respiratoria y una forma cutánea. Los otros dicen que la forma respiratoria es predominante en camas templados y la cutánea en climas tropicales. Así que podremos ver estas formas más adelante. La patogenicidad de la bacteria está dada por la toxina diftérica. Ataca la garganta y la toxina se encarga de hacer su trabajo produciendo las membranas y los efectos locales. La toxina también puede viajar por la sangre y tener efectos remotos, por ejemplo corazón, produciendo micarditis. Tiene un periodo de incubación de 7 días. Existe la figura del portador sano, lo que implica tratar todos los contactos. El diagnóstico se hace por clínica, observando las famosas membranas que no son las placas de una amigdalitis pultácea, son muy diferentes. Estas membranas pueden obstruir la vía aérea de manera rápida sino se trata inmediatamente los casos. 
El tratamiento consta de: tratar la toxina con la antitoxina, atacar la bacteria con el antibiótico, en este caso penicilina o eritromicina, y reforzar el sistema inmunitario con el toxoide diftėrico. 
En la práctica, a pesar que existe una aguda crisis de medicamentos, el estado, con el apoyo de la OPS maneja dosis de antitoxina y toxoides, para manejar los casos y, progresivamente, con los barridos epidemiológicos. Las dosis de penicilina y eritromicina, en este caso claritromicina como macrólido sustituto, van llegando progresivamente para el manejo de los casos y los contactos. Igualmente se hacen las vacunaciones en los sectores donde hay los casos: toxoide DT (difteria, tétanos) para adultos y pentavalente para niños. 
Esa amigdalitis rara que usted observe en la comunidad o en la consulta, tan frecuentes, hay que sospecharla. Si viene de área con casos hay que sospecharla. 

jueves, 8 de junio de 2017

Retomar y otras letanías

Verdaderamente, mantener la escritura de una bitácora como esta es difícil con las diferentes cosas don que nos arropa la vida diaria. El trabajo, los hijos, las rutinas de la casa. Seguiré haciendo el mejor esfuerzo. Después de la partida de la abuela, la matrona de la familia de mi esposa, que se convirtió en mi abuela también, con el mismo amor y el mismo apego, todas las batallas diarias que hay que dar con las protestas que vive mi amado país, la reunión de trabajo en Caracas y haber visto esas protestas, cierre de calle y actitudes, quisiera retomar otra vez el blog. 
Hoy conversaba con un amigo que venció un cáncer, un beatlemaníaco como yo, sobre lo vitalizante que es aprender a hacer algo nuevo, una tarea, una actividad, para darle sentido a la vida. Pero él tiene más que enseñarme. No sólo venció un cáncer, en esta dura situación de país, sino que, al mismo tiempo perdió a su esposa. Dos duros golpes. Cualquiera se hubiese dejado vencer. Sus razones para echar adelante fueron sus hijos, la música y el amor a la vida. 
Realmente pasó los días haciendo múltiples cosas, leer mucho, cocinar, tocar la guitarra, cantar, escuchar música, ver TV en familia, disfrutar un café. La vida es corta. No hay que procurarse: hay que ocuparse. Sencillamente. 
En estos días leí un refrán que decía que el hijo con el un más discutes, es el que más se parece a ti. Hoy ratifiqué eso. Todavía sigo aprendiendo a ser papá. No es fácil, pero es grande. 
Para terminar el día culminé el libro tantas veces pospuesto de Los Viajes de Gulliver, de Jonathan Swift. Toda una sátira de la Europa del siglo XVIII haciendo parodias de los diferentes vicios de la especie humana en personajes ficticios. Liliput viene siendo algo así como ese pueblo de gente con mente pequeña, de raciocinio corto. Tantas interpretaciones que, filosóficamente, pudiéramos darle. Y Liliput fue sólo una de tantas aventuras. Hay que leerlo y disfrutarlo.